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Intel频繁收购多媒体体验与高性能网络服务成为业务重点万芳

发布时间:2020-02-14 12:01:18 阅读: 来源:涡流泵厂家

Intel频繁收购 多媒体体验与高性能网络服务成为业务重点

据国外媒体报道,英特尔当地时间周四表示,该公司已经与多媒体技术公司RealNetworks达成协议,收购后者的流媒体专利,以及视频编码、解码器软件,以改进配置其芯片的设备的多媒体体验。

英特尔将以1.2亿美元收购RealNetworks的视频编码、解码软件,以及约190项专利和尚在申请中的170项专利。

英特尔在一份声明中表示,收购RealNetworks专利将帮助英特尔提高多种设备的多媒体体验,其中包括笔记本和智能手机。英特尔发言人拒绝就与这些软件和专利相关的具体计划发表进一步评论。

英特尔一直在提高芯片的多媒体处理能力。计划今年晚些时候发布的面向超极本的Ivy Bridge将是英特尔首款支持微软DirectX 11的芯片。英特尔希望在图形处理技术方面赶超AMD。

RealNetworks表示,该公司将继续保留在产品中使用这些专利的部分权利。

同时,Intel还在高性能网络市场有了新动作——Intel将拿出1.25亿美元收购QLogic的InfiniBand交换机和适配器产品线。

众所周知Intel希望通过让网络设备提供商采用至强处理器来加强自己的数据中心和连接系统业务。Intel这部分在2011年的收入是101亿美元,并且希望在未来五年突破200亿美元。

Intel的计划是击败大型机和RISC设备,让存储和网络设备普遍采用至强处理器,计划还包括让Intel成为高速交换机用芯片的提供商。

去年7月,Intel支付未公开数额的资金以收购Fulcrum Microsystems——一家针对10GbE和40GbE以太网交换机和路由器提供FocalPoint ASIC产品线的生产商。Fulcrum的客户中,最为大家所熟知的是Arista Networks——由Sun公司共同创始人Andy Bechtolsheim创建的低延迟网络交换机制造商。Intel从未透露它收购Fulcrum的金额,但是该公司自从创建以来已经获得1.02亿美元美元风险投资,因此Intel的收购价格很可能是这个数字的倍数。

尽管过去几年10GbE和40GbE交换机芯片领域在不断发展进步,但是InfiniBand仍然拥有重要的利基市场,在这个市场中,甚至更低延迟和更高的带宽是非常关键的——例如超级计算,或者数据中心集群。问问Oracle,它在自己的Exadata数据库集群以及Exalogic网络应用服务器集群中采用了Mellanox的InfiniBand芯片,并且在2010年10月收购这家芯片和交换机制造商10.2%的股份。

当时,Mellanox向华尔街保证Oracle并无意全盘收购Mellanox,但是现在Intel收购了QLogic的InfiniBand业务,一些系统或者网络公司也许会对Mellanox跃跃欲试了。但是如果Oracle或者IBM或者思科想要吞下Mellanox的话,最终的结果就是,拿着自己的以太网或者InfiniBand ASIC,让大家都成为Intel的亲密伙伴。所以有趣的就是,Intel也许巴不得会有人收购Mellanox呢。

而且最有趣的是,如果AMD真的醒悟过来收购了Mellanox,AMD将让SwitchX同时兼顾以太网和InfiniBand ASIC,让ConnectX-3交换机转向服务器适配器,并且可能开始将这些更加深入地集成到自己的芯片组中,最终渗透向自己的芯片。

InfiniBand已经扎根于由Intel、Sun和微软支持的Next Generation I/O项目中,以及IBM、Compaq和惠普支持的Future I/O计划。这些规范最早出现在1999年,很大程度上分别由Intel和IBM主导。

当时的想法是提供一个单一的交换结构,可以将计算机和存储与桌面到数据中心等其他设备相连接,以取代用于服务器到服务器和PC到服务器连接的以太网网络,以及用于连接外围设备的PCIe和光纤通道。

从理论上来说,InfiniBand也许是单一交换结构的正确选择——但市场并非如此。因此,InfiniBand已经被推到一个利基领域,更重要的是,那些让InfiniBand变得更好、更强大以及快于以太网的关键技术也被推向以太网领域,这样进一步缩小了差距。

现在,Intel宣称自己对QLogifc InfiniBand芯片、适配器以及交换机业务的收购完全是出于高性能计算考虑,但是它也许看得更远——当PCIe气数已尽的时候。

Intel数据中心和连接系统群组总经理Kirk Skaugen表示:“在2011年国际高性能计算大会上,Intel提出了一个大胆的设想,重新定义高性能计算的性能并在2018年前打破Exascale的障碍。QLogic的技术和专业支持为实现这个愿景所需的可扩展的系统架构提供了重要支持。将QLogic的InfiniBand产品线添加到我们的网络产品组合中,会给我们的数据中心客户带来更多选择和非凡价值。”

在最近Intel管理层改组中,过去几年一直致力于帮助Intel扩张到交换机和存储芯片领域的Skaugen将负责Intel的PC客户端群组。曾经辅助过Skaugen、担任Intel首席信息官的Diane Bryant将取代Skaugen,负责Intel的服务器、存储和网络战略。

将InfiniBand业务出售给Intel之后,QLogic将把精力倾注于光纤通道和以太网交换机及适配器。QLogic曾经在InfiniBand业务上取得过一些成功:与戴尔合作在美国劳伦斯利弗莫尔国家实验室(Lawrence Livermore National Laboratory)落地了2000节点的“Sierra”集群;Appro宣布赢得了美国三大国家实验室性能高达438 TeraFlops的高性能计算集群大单中,Mellanox是交换机提供商。

QLogic总裁兼首席执行官Simon Biddiscombe发表声明称:“出售这些InfiniBand资产将有利于我们的股东,让我们利用聚合网络、企业级以太网和SAN产品,更好地专注并更多投资在数据中心领域的发展机遇上。出售之后,我们的现金状况将进一步增强,预计这些出售对于每股收益的影响是中性的。此外,将这些资产出售给一家技术创新者和高性能计算领导者,将为InfiniBand合作伙伴及客户在高性能领域带来更高的投资。”

QLogic负责全球联盟及高性能计算解决方案营销的Joe Yaworksi曾经谈及QLogic能够赢得更多InfiniBand订单的原因在于,TruScale芯片Quad Data Rate (QDR) 40Gb/s的运行速度,超过了Mellanox SwitchX产品Fourteen Data Rate (FDR) 56Gb/s的运行速度。

Yaworksi表示,其中很大的原因是QLogic在2006年初收购了编译器制造商PathScale——它拥有一个设计每秒能够处理数百万信息的网络堆栈。(PathScale在2007年出售给SciCortex,2009年倒闭的时候,Cray收购了它,于是开源的PathScale死灰复燃,被Cray作为一项许可提供给客户。)TruScale InfiniBand ASIC和PathScale信息堆栈和编译器让QLogic能够与Mellanox抗衡并取得胜利。

Yaworksi表示,QLogic“很认真地考虑了我们是否将出货FDR InfiniBand”,不过被Intel收购之后,它将把更多精力放在适当的事情上。QLogic曾经想过,要在2013年下半年或者2014年上半年直接跳到Eight Data Rate (EDR)速率,以25Gb/s的速度运行在InfiniBand通道上。

这将是一个漫长的等待时间,Intel可能不会忍受下去。但是这一切都取决于Intel的计划,目前Intel并没有透露任何信息。如果QLogic是一家上市公司的话,两家公司能透露的信息就更少了。 Intel预计对QLogic InfiniBand业务的收购将在三月底结束,并补充说与这项业务相关的“相当数量”的员工将接到Intel的聘书。

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